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Luis Scola se retiró del baloncesto profesional a sus 41 años

El ex ala-pívot ahora será CEO del Pallancestro Varese, justamente su último club

Se acabó la fuente de la eterna juventud para Luis Scola y finalmente colgará las zapatillas tras 26 años de carrera.

El jugador nacido el 30 de Abril de 1980, comenzó a jugar en el Club Ciudad de Buenos Aires. Su padre Mario también había sido deportista en la misma disciplina.

Para el 87′, pasó al club AFALP y para 1995 llegó a  Ferro Carril Oeste, para el equipo de Caballito fue donde terminó de formarse y debutar en la Liga Nacional.

Para el año 1998, dio el salto a Europa, se desempeñó en el Gijón hasta finalmente estar en las filas del Saski Baskonia a partir del 2000.

Luis Scola se retiró del baloncesto profesional a sus 41 años
Dusko Ivanovic fue clave para la progresión de Luis Scola en el baloncesto profesional. Foto: Alex Larretxi

De la mano del montenegrino Dusko Ivanovic, «Luifa» se consolidaría como uno de los mejores jugadores FIBA.

En el elenco de Vitoria permaneció siete temporadas y ganó una liga ACB, tres Copas del Rey y tres Supercopas de España.

Además, estuvo cerca de ganar la Euroliga en varias oportunidades, llegó a la final en el 2001 y a la Final Four entre 2005 y 2007.

Luis Scola se retiró del baloncesto profesional a sus 41 años
Luis Scola junto a los integrantes que ganaron la medalla de oro en Atenas 2004

En paralelo, estuvieron los éxitos con el seleccionado nacional, la conquista del Pre mundial, la medalla de plata en la Copa del Mundo y la medalla dorada en los Juegos Olímpicos del 2004.

Tras el preolímpico de Las Vegas, cuando Scola fue el MVP del torneo, dio el salto a la NBA con los Houston Rockets.

La NBA, el sueño de un «Luifa» que accedía a ella a través de los VHS

Previo a la adquisición de los derechos televisivos por parte de Adrián Paenza y la llegada del satélite, que permite ver todo en vivo, era difícil seguir la liga.

Luis fue parte de esa camada que tenía que buscar los VHS para ver algún partido de épocas anteriores.

El destino lo hizo conocer jugadores como Rick Adelman, Larry Bird y Kevin McHale a partir del 2008.

Formó una fuerte pareja interna con Yao Ming y en la temporada 2008-2009 llevaron a Los Angeles Lakers de Kobe Bryant hasta un séptimo partido en las semifinales de conferencia.

Luego de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, el argentino fue a jugar a los Phoenix Suns por una temporada y luego recaló en los Indiana Pacers.

Estuvo cerca de llegar a la final de la NBA para el ciclo 2013-2014, su equipo fue eliminado por el Miami Heat de LeBron James. Finalmente ese campeonato lo ganó el argentino Emanuel Ginóbili con los San Antonio Spurs.

Su experiencia en la liga más importante del mundo la extendió en los Toronto Raptors (2015-2016) y por último en los Brooklyn Nets (2016-2017).

Su paso siguiente fue en China (Shanxi Zhongyu y Shanghai Sharks) y como última estación Italia.

Tras el subcampeonato con Argentina, fue dirigido bajo las órdenes de Ettore Messina en el Olimpia Milano, volvió a jugar en la Euroliga.

Aunque el ritmo frenético del equipo le pasaba factura a sus 39 años, por eso fichó por el Pallancestro Varese para lo que fue su última temporada.

La Selección Argentina, su legado más importante

El rol del ala-pívot creció a medida que la camada de la Generación Dorada se retiraba de a poco.

Tras las despedidas de Hugo Sconochini y «Pepe» Sánchez, Sergio Hernández lo designó como capitán.

Afrontó el Preolímpico del 2007 con esa responsabilidad hasta el último día el elenco nacional.

Lo siguieron los Juegos Olímpicos de Pekin 2008 con el bronce ante Lituania, el Mundial del 2010 con una exhibición personal anotadora.

Fue el «Jugador más Valioso» del Preolímpico del 2011 en Mar del Plata, integró el plantel que quedó cuarto en las olimpíadas del 2012.

Lo más importante comenzó tras este último evento, la renovación completa para el seleccionado.

Junto a un joven Facundo Campazzo lideraron a la Argentina hacia otro campeonato mundial, que estuvo marcado por irregularidades en el proceso y con denuncias por parte de Scola, Ginóbili, Nocioni y cía hacia el ex Presidente Germán Vaccaro.

Otro MVP lo esperaba para la clasificación contra México en el 2015, ante 20 mil mexicanos que deseaban la derrota argentina.

Luis Scola se retiró del baloncesto profesional a sus 41 años
Scola comandó la delegación en la ceremonia inaugural de Río 2016

Río 2016 fue la última competencia que lo tuvo junto a sus ex compañeros que quedaban de Atenas 2004.

Sin olvidar que fue elegido como el abanderado para la ceremonia inaugural por parte del Comite Olímpico Argentino.

La AmeriCup lo perdió por una lesión, pero acompañó al plantel durante todo el proceso hacia el segundo lugar.

Las ventanas de eliminatorias para la Copa del Mundo mostraron a un Luis Scola que marcaba el camino a seguir y que el resto acompañó.

Todo eso se vio durante el Mundial de China 2019, vencieron a Serbia y Francia con el «pibe de 39» en un nivel superlativo.

La previa de su quinta olimpiada no fue la deseada, no hubo despedida en el país por la pandemia.

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Compañeros, rivales y árbitros aplauden a Luis Scola tras su último partido en Tokio 2020. Foto: FIBA

Además se perdieron todos los amistosos y Argentina clasificó a cuartos de final con sólo un partido ganado.

Después de disputar los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 (+1) y con su salida plagada de aplausos tras perder ante Australia, el capitán argentino mantuvo el silencio.

Hasta que hoy su último club anunció que Luis Scola será el próximo CEO del equipo, así puso fin a una carrera plagada de éxitos.

Se espera que sea presentado oficialmente el próximo 22 de Septiembre en una conferencia de prensa.

Por: Augusto Fortunato

(Para MLB Productora)

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