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Un deportista y dos palabras para generarle felicidad a millones

Se cumplen 25 años del "I'm back" (he vuelto) por Michael Jordan a los Chicago Bulls y la NBA

El 6 de octubre de 1993 la liga recibió otro golpe duro de digerir, sumado a los problemas de Earvin «Magic» Johnson y la retirada de Larry Bird, con el retiro del escolta de Carolina del Norte.

Hace un año atrás, había logrado la gloria tras ganar otro anillo con la franquicia del este de Illinois y devolverle la medalla de oro olímpica en Barcelona a Estados Unidos.

A mediados del 93′, logró su primer triplete tras derrotar a los Phoenix Suns de Charles Barkley. Michael Jordan estaba en la cima de su carrera profesional pero no en la personal.

Sus problemas con las apuestas y la muerte de su padre hicieron que dejará lo que amaba para tratar de cumplir el sueño que su progenitor quería, el de ser un jugador de béisbol.

Cambio las zapatillas por el bate y decidió ir a batear honrones mientras lidiaba con el duelo.

A principios del 94′, los Chicago White Sox le hicieron un contrato y a los meses, lo traspasaron a Birmingham Barons, un equipo de menor categoría.

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Michael Jordan con el uniforme de los Birmingham Barons. Foto: Telemundo

Allí, fue uno más del equipo y no el jugador franquicia que solía ser cuando picaba la pelota naranja.

Si hubo algo que nunca faltó fue su ética para el entrenamiento, entrenó para ser uno de los mejores y adquirir progresos de forma efectiva.

A pesar de que había empezado a lograr resultados mejores en su rendimiento, decidió dejarlo a final de la temporada.

El 18 de marzo de 1995, FAME, la agencia de representación del jugador, envió un fax a las oficinas de los Chicago Bulls, con sólo dos palabras:»He vuelt.

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El comunicado oficial de David Falk, representante de Michael Jordan, a los Chicago Bulls. Foto: AS

Al día siguiente, «Su Majestad» apareció en el Conseco Fieldhouse de Indianapolis para jugar ante los Indiana Pacers de Reggie Miller.

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Michael Jordan y Reggie Miller en el partido del 19 de marzo de 1995. Foto: NBA

Tras casi dos años de inactividad profesional, entró a la cancha con el número 45 en lugar del 23 y anotó 19 puntos para que el partido se decida en tiempo suplementario. Finalmente lo perderían por 103-96.

A medida que empezó a tomar ritmo, las cosas empezaron a fluir naturalmente. MJ le anotó 55 puntos a los New York Knicks de Patrick Ewing y tuvieron una racha de nueve partidos sin perder a fines de la temporada regular.

La marcha se detuvo en las semifinales de conferencia este ante los Orlando Magic de Shaquille O’Neal y Penny Hardaway.

En el primer partido, Nick Anderson le robó la pelota y esa jugada decretó el 94-91 para la fraquicia del sureste del país.

El jugador había declarado en rueda de prensa que:»El número ‘45’ no es el ‘23’. Al ‘23’ no le podría haber hecho eso«.

Esa frase activó el chip competitivo del tres veces campéon de la liga y para el segundo partido volvió a su número tradicional, el equipo tuvo que pagar US$ 150.000 de multa por el cambio sin aviso.

Si bien la serie la perdieron, lo que vino en los años posteriores ya está escrito en las páginas doradas del basquet mundial.

En especial, la temporada 95-96 con el récord de 72-10 y una demostración de talento individual e grupal única. La marca estuvo por 20 años, hasta que Stephen Curry y los Golden State Warriors lo batieran por 73-9, aunque ellos perderían las finales ante los Cleveland Cavaliers de LeBron James por 3-4 tras ir con una ventaja de 3-1.

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El «Big Three» de Chicago Bulls estuvo unido hasta el segundo retiro de Michael Jordan en 1998. Foto: Naciondeportes

Michael Jordan integraría el equipo defensivo del año con Scottie Pippen y Dennis Rodman. Toni Kukoc sería electo como el Mejor Sexto Hombre de la temporada.

Para las próximas dos ediciones, los Bulls ganarían dos finales más ante los Utah Jazz de Karl Malone y John Stockton. Fue el segundo triplete logrado, algo que ninguna estrella de la NBA haya logrado hasta la actualidad.

Ese fax con esas dos palabras hicieron que la felicidad de millones volviera, incluida la de Michael Jordan.

Para ver la etapa del retiro del baloncesto y la incursión en el béisbol pueden ver el documental de ESPN 30X30 titulado «Jordan Rides the Bus»

Por: Augusto Fortunato

(Para MLB Productora)

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